香严寺文化

活着就是一种修行

  白崖山四十年修行,慧忠致力于对佛理的探询
  既无俗心又不与世俗之心断绝,最终成就个人修为
  引子
  香严寺创寺者慧忠,两代国师,寺为敕封。
  慧忠的强大影响力,奠定了香严寺在佛教界地位,历代高僧辈出。“三年一小客(培养一个名僧),五年一大客(出一名高僧)”。南阳佛教协会负责人释妙侠赞香严寺:“以寺闻名,以僧为荣,名震中原佛教界。”现当代,香严寺在佛教界影响力不减。
  1996年8月,韩国中央日报社写真部张忠钟次长一行四人,到香严寺祭拜慧忠国师,并探寻临济宗正宗。
  2000年9月10日,日本临济宗国泰寺一行19人来香严寺访问,团长泽大道认为:“香严寺在日本佛教界临济宗中影响很大,我们崇敬慧忠国师。”
  香严寺慧忠,与临济宗有何关联呢?
  慧忠是禅宗六祖慧能五大弟子之一,为禅宗主流。之后禅宗形成沩仰、临济、曹洞、云门、法眼五家,影响最大的临济宗到宋代又分成黄龙、杨岐两派。合称“五家七宗”。
  临济宗为义玄创立。因义玄住镇州(治所在今河北正定)临济院得名。义玄为慧能六世法孙,较慧忠晚近百年。香严寺的“慧忠时代”,此寺为著名禅宗道场。到何时香严寺才成了临济宗正宗呢?
  查阅《香严寺历代住持名录》,我发现,到香严寺55代住持清代宕山时,共有六世九位临济正宗高僧担当住持,自宕山1657年在位,延续到1851年在位的慧清,近两百年时间,香严寺成为临济正宗重要道场。难怪日韩佛教界临济宗都要至此寻访。
  禅宗与临济宗,是源与流关系。因此日韩佛教界至此对慧忠亦是虔敬探访。